Veterans Day

בכל שנה ב-11 בנובמבר מצויין Veterans Day, כיום לכבודם של יוצאי הצבא האמריקאי. זהו חג פדרלי הנחוג באמריקה אך יש לו גם וריאציות באזורים אחרים בעולם, באותו התאריך. veteransday_wktvהחג נחגג בתאריך בו נחתמה הפסקת האש שהביאה לסיום מלחמת העולם הראשונה (עיקר הפעולות העוינות הסתימו בשעה ה – 11 של היום ה – 11, של החודש ה – 11 בשנת 1918 עם חתימת הגרמנים על ההסכם).

הנשיא וילסון היה זה השכריז לראשונה על החג בשנת 1919, ומאז ועד 1978 עבר החג שינויים בשמו ("יום הפסקת אש עולמי" "יום השלום העולמי" ועד "יום יוצאי הצבא"), במועד בו צויין, וכן באופן החגיגות ובעיקר- סביב השאלה האם עסקים ומוסדות ציבוריים יהיו סגורים בחג או שלא.

כיום במרבית המקומות, כבחגים פדרלים, יש חופש מהעבודה וממוסדות החינוך.

מפתיע, אך מקובל לחגוג את החג בארוחת רביולי. מסורת זו התפתחה בשלהי מלחמת העולם הראשונה כשהנשיא וילסון הזמין כ 2000 חיילים שחזרו מהקרבות לבית הלבן לארוחה אשר הוא עצמו השתתף בהכנתה – ארוחה במרכזה מנת רביולי.

בנוסף, החג נחוג בדרך כלל בתהלוכות ונשיאת דברים לכבודם של יוצאי הצבא וכמובן גם במכירות בחנויות.

מספרים מעניינים על יוצאי צבא באמריקה (הנתונים נכונים לסוף 2009):

ישנם 23.9 מליון יוצאי צבא (1.5 נשים, 2.3 שחורים, 1.1 היספאניים, 9.2 מעל גיל 65, 1.9 צעירים מגיל 35).