טיול אביבי בפארק אלום רוק (Alum Rock Park)

מאת: טלילה גולן

אלום רוק (Alum Rock Park) הוא הפארק העירוני הותיק ביותר בקליפורניה ואחד המעניינים באזור המפרץ, והוא נמצא ממש פה קרוב, בצד הצפון מזרחי של סן חוזה.

הפארק הוא לאורך נחל פניטנסיה היורד משיפוליו המערבים של הרכס שהפסגה הגבוהה בו היא זו של הר המילטון. את נחל פניטנסיה מזינים מעיינות מינרליים מרוכזים במלח וגפרית שמשכו בעבר מבקרים רבים שבאו לטבול בם. באזור המעיינות נבנו פתחי מנהרות להובלת המים אל בריכות בהם חוממו ושם טבלו מבקרי הפארק. היו שם גם אורוות סוסים, קרוסלה גדולה, מתחם בריכה מקורה, וקו רכבת שהביא רבבות מבקרים ממרכז סן חוזה אל הפארק מידי שנה.

היום הפארק בהליכי החזרה למצב פראי. קו הרכבת, הקרוסלה, וכמעט כל המבנים בו פורקו. ממנהרות המעיינות נותרו קשתות אבן יפות ובריכות הטבילה ריקות בחלקן והשאר מאכלסות צמחיית מים והמקום נראה כאתר ארכאולוגי קדום אפילו שהוא רק בן מאה וחמישים שנים.

אבל בין אם אתם מתעניינים בהיסטוריה של המקום ובין אם לא, הטבע שם יפיפה ומסלול הטיול מרהיב ועליו אני ממליצה פה. נחל פניטנסיה זורם בתוך ערוץ עמוק המוגן בין המדרונות התלולים של שיפולי הרכס. לאורך הנחל ישנו מסלול הליכה נוח ורחב שניתן להתחיל אותו בחניון Eagle Rock שמחוץ לאזור התשלום של הפארק. למסלול קל של כ-3 מייל אפשר ללכת מהחניון החיצוני עד למרכז המבקרים בשביל Penitencia Creek Trail ולאזור המעיינות וחזרה. החלק הזה שטוח ועביר לעגלות ולכסאות גלגלים (באזור המעיינות רק קטע השביל בגדה הדרומית עביר לעגלות).

למסלול מעגלי ברמה קלה+ עד בינונית ניתן לחצות באזור המעיינות ולעלות אל מסלול הגדה הצפונית North Rim Trail של נחל פניטנסיה. גם המסלול הזה רחב ונוח – הוא דרך עפר הדוקה שעבירה לרכבים (אם כי רק לרכבי השירות של הפארק מותר להכנס לשם). השביל הזה עולה מעל לנחל ומשם יש גם תצפיות מרהיבות לתוך הקניון וגם מערבה אל דאונטאון סן חוזה.

ולמי שמחפש אתגרים נוספים – משני צידי הפארק ישנם מסלולי הליכה שעולים גבוה אל הרכס החולש עם הפארק. אלו כבר מסלולים למיטיבי לכת.

אלו שרוצים לראות רק את אזור המעיינות יכולים להכנס עם הרכב עד מרכז המבקרים (שם החנייה היא בתשלום של 6$ לרכב. יש להביא את הסכום בשטרות מדוייקים כי המכונה לא מקבלת אשראי, אינה מחזירה עודף ואינה לוקחת מטבעות).

עכשיו זה זמן מוצלח במיוחד לטייל שם כי הנחל זורם חזק ופריחת האביב כבר החלה ותהיה בעיצומה עד סוף מאי.