יומיים של סתיו קסום ב”ארץ הזהב” – Gold Country

אמנם החצבים לא פורחים באזורנו אבל הימים מתקצרים, קריר בבקרים, סאן פרנסיסקו נפטרת ממעטה הערפל, העצים מתחילים להאדים ודלעות כתומות מופיעות בכל מקום.

שלכת של ממש אין פה, למרות שיש רחובות מכוסי עלים צבעוניים פה ושם.

אם מתחשק לכם שלכת קרובה, אנחנו ממליצים הפעם, על טיול של סוף שבוע למרגלות הרי הסיירה.

"ארץ הזהב"- הנסיעה לאורך כביש 49, אחד הכבישים היפים בקליפורניה, מאפשרת למבקרים "להחיות" מחדש, ללא כל קושי את תקופת הבהלה לזהב. הדרך עוברת בעיירות קטנות וציוריות עם אופי של פעם, בהם ניתן להבחין בטביעות האצבע של מאות אלפי מחפשי הזהב מרחבי העולם: גרמנים, אנגלים, צרפתים, איטלקים, מקסיקנים, אוסטרלים, סינים ואפריקנים, אשר הגיעו לאזור בכדי לנסות את מזלם ועושרם במציאת מה שמכונה "דמעות השמש" (Tears from the sun). הפארקים ואתרי הקמפינג הרבים של האזור סמוכים ברובם לנחלים שקטים אשר בעבר המו מקולות מחפשי הזהב. ניתן למצוא באזור מכרות בהם ניתן לבקר, שיט נהרות (רפטינג) בלונים פורחים, ושיט קייקים, אך הדבר היפה ביותר לעשות בארץ הזהב היא פשוט להרגע, ולהנות מהאווירה הייחודית, לטייל בעירות הציוריות ולראות את היסטוריה קמה לתחייה. הוסיפו לכך בעונה זו את עצי המייפל המוזהבים ואזור השלכת שנחשב בין היפים במערב ארה"ב – והרי לכם טיול סתיו משובח.

תחילת המסלול במקום בו התגלה לראשונה הזהב: Sutter Creek. הנסיעה לשם אורכת כשעתיים ורבע, והאפשרויות לטיול והכרות עם האזור רבות. לכן בנינו טיול בין יומיים, לשיקולכם. מאחר וחלק מן המסלול במקומות סגורים (מוזיאונים, מכרות, מערות), אפשר בהחלט לטייל במקום גם בראשית החורף (חופשות נובמבר באופק..). טיול מהנה!

ה – Gold Country, משתרע למורדות רכסי הסיירה נוואדה. זהו האזור בו כרו את רוב הזהב בתקופת ה"בהלה לזהב". תקופה זו החלה בשנת 1849 בעת שהתגלה זהב בבסיס הנחל שלSutter Creek ע"י ג'ון מרשל . מחפשי הזהב שבאו בעקבותיו באותה תקופה כונו "49'ers.", ועל שמם מכונה הכביש לאורכו נטייל "כביש 49". הוא נמשך על פני 200 מייל לאורך מורדות הרי הסיירה המערביים.

העיירה Sutter Creek היא עיירה חמודה ששווה ביקור חטוף (יפות ממנה צפויות בהמשך). המשיכו מעט צפונה בכדי להגיע למיכרות המפורסמים Sutter gold mines

שם צפוי לכם סיור חווייתי במעבה האדמה. לאחר שתחבשו קסדות מגן, רכב מיוחד יסיע את הקבוצה לתוך המכרה לשעת סיור מאלפת. הטמפרטורה בפנים קבועה כל השנה (67 מעלות) והסיורין יוצאים בכל שעה מהשעה 10 לשעה 4. עלות הסיור 15$ למבוגר, 10 לילד (לא מומלץ לילדים מתחת לגיל 4).

לאחר הביקור במכרה, סעוכ – 45 דקות ל – Placervile. בעיירה זו אפשר לעצור לפיקניק בגולד באג פארק (http://www.goldbugpark.org/index.html ) להתנסות בכריית זהב לילדים (גם במכרה בסטאר קריק), להצטרף לסיורים מאורגנים ועצמאיים במכרות (אם לא סיירתם בסאטר) וחלחץ רגליים במסלולים קצרים בפארק. אך עדיף להשאיר את הכח למסלול בפארק המקסים שבתחנה הבאה:

המשיכו לעיר החמודה Auborn. בסמוך אליה פארק יפיפה במרכזו זורם The American River, ובו מסלולי טיול רבים, לאורך הנהר ולאגמים הקרובים. לחווייה מיוחדת, נסו טיול רכיבה על סוסים בפארק.

http://www.parks.ca.gov/?page_id=502

אם עוד לא התעייפתם סעו מאוברן עוד 50 דקות, 25 מייל צפונה מנבאדה סיטי אל השמורה המעניינת . MALAKOFF DIGGINS

זה היה המכרה ההידראולי הגדול בעולם. שימוש במים גרם להרס הגבעות ומה שנותר היום הוא נוף כמעט ירחי עם שכבות סלע צבעוניות. מעבר להיותו תמרור להרס שהאדם גורם לסביבה, הוא מושווה לנוף של קניון הברייס ויפה במיוחד בשקיעה.

http://www.parks.ca.gov/default.asp?page_id=494

חזרו דרומה לנאבדה סיטי או לגראס ואלי ללינת לילה. שתי עיירות אלה, מהוות מוקד משיכה מרכזי באזור בשל יופיין והשלכת היפיפיה ועצי המיפל הזהובים.

העיירות יפות מאד ונכון לבלות זמן מה בהסתובבות ברחובות. מומלץ לבקר ב – EMPIRE MINE שב- GRASS VALLEY. זהו מכרה זהב גדול שהיה פעיל במשך 107 שנים. במקום ביתם השמור של בעלי המכרה: מש. בורן (מוכרים לנו מ- FILOLI). סיורים מודרכים ע"י מתנדבים מחופשים מכניסים לאווירה. אם אתם שם אל תוותרו על הסיור בגנים .

http://www.empiremine.org/ – אגב באתר מידע מעניין ונתונים מספריים מרתקים.

האטרקציה האחרונה והמאד מומלצת היא ביקור בפארק South Yuba River SP. הפארק מקיף את הקניון היפיפה של נהר יובה ויש בו מסלול יחודי הנשך כ – 5 מייל על פני אקוודוקט עץ ועובר בפינת חמד הלקוחות מגלויות.

המסלול נקרא independence Trail

הוא מותאם לנכים ולעגלות ילדים, הוא מישורי לחלוטין, עובר מעל הקניון והנקיקים החבויים, עמדות תצפית מרשימות והוא אמנם לא הליכה ראשונית במסלול בלתי כבוש אבל הוא חוויית אבע מהנה ביותר.

http://www.parks.ca.gov/default.asp?page_id=496

בפארק גם גשר מכוסה (אחד מהבודדים הקיימים בארה"ב) ששווה ביקור.

http://www.ncgold.com/Museums_Parks/syrp/Bridgeport

כאן מסתיים הטיול. הדרך הביתה נמשכת עוד כ- 3 שעות.