Bothe-Napa Valley State Park

מאת: טלילה גולן

עמק נאפה הוא מוקד משיכה לתיירים בזכות היקבים הרבים שבו ושאר האטרקציות התיירותיות שפותחו סביב תעשיית היין המפותחת שם. על ביקורים ממוקדי יין בעמק נאפה כבר נכתב פה, ואין לי מה להוסיף על כך. אני ממליצה פה על אטרקציה אחרת לגמרי באזור ההוא – על מסלול טיול נעים ויפה בפארק המקומי: Bothe-Napa Valley State Park.

 הפארק נמצא בחלקו הצפוני של עמק נאפה בין העיירות סיינט הלנה וקליסטוגה, והכניסה אליו היא בתשלום. נוסעים קצת אחרי הכניסה ושם יש מקום להחנות, וגם שירותים. משם גם אפשר להתחיל ללכת.

המקום הוא שילוב של אתר היסטורי עם שמורה של יער רדווד. החלק ההיסטורי: Hitchcock Site הוא מקום ההתיישבות של אחד מחלוצי האזור. המקום נמצא בתחתית המסלול, קל להגעה, ולא מאוד מעניין. החלק המעניין באמת הוא היער.

הנחל, נחל ריצ׳י, הוא נחל איתן הניזון ממעיין בראש הגבעה. משני צדדיו ישנם שבילי הליכה העולים לאורכו של הערוץ, ויש מספר אפשרויות לחצות את הנחל לצד האחר במהלך העליה, כך שמי שרוצה מסלול טבעתי קל יחסית, ולחזור לפני העליה התלולה לראש הגבעה, יכול לעשות זאת בנקל.

אבל בעלי כושר וזמן מוזמנים לעלות לאורך הנחל ולהכנס לעובי היער שעל הגבעה.

היער הוא יער של עצי רדווד צעירים, כלומר גבוהים, אבל דקיקים. בין קבוצות הרדווד ישנם גם עצים רבים אחרים. השביל מוצל וכיף ללכת בו בימים החמים של הסתיו שלנו.

ההליכה לאורך הנחל היא עליה מתונה ונוחה של כמייל. שם, במקום החצייה השני של הנחל, ניתן לחזור חזרה. ולמעוניינים להמשיך הלאה – שם  מתחיל החלק התלול והמאמץ של העליה.

ישנן שתי אפשרויות לעלות ושתיהן תלולות. ולמי שהתאמץ והזיע והגיע לקצה העליה מחכה קרחת יער קטנה ונקודת תצפית נחמדה על הגבעות המיוערות מסביב.

ואז יורדים, והירידה תלולה אף היא, עד לאותה נקודת החצייה של הנחל. משם השביל חזרה שוב מתמתן והופך נוח.

היער מזמן אפשרויות מפגש עם חויות פרא. ציפורים יש שם לרוב. שומעים אותן מכל כיוון. לראות אותן זה קצת יותר קשה. איילים יש שם גם והם גם יורדים לאזור הנמוך. לי הזדמן גם לראות שם בובקאט שירד לשתות בצידו השני של הנחל.

 המסלולים שבפארק מאפשרים טיולים לכל יכולות ההליכה. החלק התחתון גם נגיש לעגלות ולכסאות גלגלים. היער מהווה מפלט מרענן מחומו של העמק, ובנקודות מסויימות ניתן גם לרדת למים ולצנן בו את הרגליים. יש גם אתר פיקניק נחמד בפארק, שם אפשר לסיים את הטיול עם ארוחה קלה, ולקנח עם בקבוק יין שהבאתם מאחד היקבים המקומיים. (ואם שתיתם יותר מידי, תמיד אפשר לפתוח אוהל באתר הקמפינג שבפארק :-)  )

 טלילה גולן, בעלת Ph.D. בביולוגיה, גרה באיסט ביי כבר 14 שנים, ומטיילת בכל הזדמנות אפשרית ברחבי אזור המפרץ וגם באזורים אחרים של קליפורניה. עוסקת בהדרכת סיורים לבתי ספר וטיולי משפחות.