ביקור בבר היין El Lopo בסן פרנסיסקו

מאת: דלית גבירצמן

אני חייבת להודות שמעולם לא תפסתי ראש טוב על הבר, למרות שחברי יעידו שלגמרי יש לי את זה. פשוט מעולם לא יצא. בדיוק לפני שבועיים, נכנסתי לבר יין שמיד עשה לי את זה. אולי בגלל שלא ציפיתי למצוא בר יין כזה בלב שכונת Polk Gulch שבסן פרנסיסקו, ואולי משום שכבר מזמן לא הייתי בספרד.

Photo by andrew curry

El Lopo מתיימר להיות בר שכונתי צנוע, אך הוא מרגיש כאילו נכנסתם למנהרת זמן שבשניות הקפיצה אתכם ישירות לספרד. משהו בעיצוב החם והמזמין של המקום, האנשים היפים שישבו על הבר ונראו כאילו הם מרגישים שם לגמרי בבית, האווירה הנינוחה והנעימה ותפריט מנות הטאפאס המגרה, גרמו לי לעשות משהו שמזמן כבר רציתי לעשות – להזמין את האיש היקר לדייט באופן לגמרי ספונטני.

זה היה ביום חורף קריר ואפרורי. צעדתי ברחוב פולק, לפגוש את דניאל אזרקמן, הבעלים של El Lopo. לא כל כך ידעתי למה לצפות, והמראה הכללי של האזור לא נראה מרגש במיוחד. ואז נפתחה דלת הקסמים, והחלל החמים של הבר שאב אותי לתוכו כמו חיבוק. הברמן החביב ניגש אלי ובחיוך הושיט לי את התפריט. כשאמרתי לו שאני כאן לפגישה עם דניאל, הוא הצביע לעבר ״המשרד״, או ליתר דיוק, השולחן שבפאתי הבר. ישב שם בחור צעיר ומתולתל עם זקן, נראה תל אביבי כזה, כאילו הגיע הרגע מבן-יהודה פינת פרישמן, ולא מ- Polk פינת Pine.

Photo by andrew curry

דניאל לחץ לי את היד בחמימות ומיד הציע לי משהו לשתות. הבטתי בתפריט היינות (שנראה מאוד מפתה), ובנסיון להראות יותר קולית ממה שאני באמת, אתגרתי אותו להזמין לי משקה. מעין נסיון לראות איך אני נתפסת בעיניו אחרי עשר שניות של מפגש. בדמיוני ראיתי איזה קוקטייל נשי, מתוחכם ואלגנטי. דניאל בחר להגיש לי מרטיני מלוכלך עם זיתים וטימין שרוף. בינינו, אולי הייתי צריכה לוותר על הכובע…

דניאל מספר לי שבר היין שלו נפתח במרץ האחרון, מתוך רצון למלא איזשהו חוסר שהיה קיים בשכונה. הוא גדל בלוס אנג׳לס להורים ישראלים והגיע לאזור כשלמד פילוסופיה ובלשנות בברקלי. ״תמיד רציתי לעבוד בתעשיית המזון, וכל מי שהכיר אותי אמר לי שרק מי שאוהב את זה באמת, צריך לעסוק בזה. אני בעיקר אוהב את תחושת הקהילה עם הפוקוס על אוכל טעים ואיכותי.״ המטרה היתה להקים מקום שבו לוקחים את האוכל ברצינות אך באווירה לגמרי לא רשמית ומכופתרת, בלי מנה ראשונה, שנייה וקינוח.

Photo by andrew curry

אחרי שסיים את לימודיו בברקלי בשנת 2008, החליט דניאל להשתקע באזור המפרץ ולהירשם לקורס בניהול מזון ומשקאות שהוצע בשעתו בSan Francisco Art Institute. הוא עבד בתחום המסעדנות מכל זווית אפשרית, מבישול דרך מלצרות ועד לביקורת מזון, והוא אפילו עזר לערוך ספר בישול. לפני שפתח את El Lopo הוא עבד במשך שש שנים ב-Off the Grid, ארגון בסן פרנסיסקו המציע שרותי קייטרינג במשאיות אוכל. אחרי טיול שעשה בספרד ב-2006, הושפע דניאל מהשפע ומאיכות הברים המקומיים, שבהם האוכל מוקפד והמשקאות מעולים, ויחד עם זאת, האווירה מאוד לא פורמלית. ההשראה שקיבל בספרד הביאה אותו להחלטה לפתוח בר יין בסגנון ספרדי ובעל אופי דומה, בשכונה שבה הוא עצמו גר. ״אין אצלנו התחלה, אמצע וסוף, והשאיפה היא לחוויה אורגנית שקורית במקום. אנשים מגיעים לכאן לפגישה, לבד עם ספר, או עם חברים, והכול כבר קורה מעצמו. הדגש הוא על קהילה (דניאל הכיר את כל יושבי הבר בשמותיהם הפרטיים) ואוכל טרי ומגוון. אנחנו משנים את התפריט 3-4 פעמים בשבוע, כך שמי שמגיע באופן קבוע יכול בכל פעם לנסות דברים חדשים, קצת מזה וקצת מזה. אפילו את תפריט המשקאות אנחנו משנים כל שבועיים.״

www.andrewcurryphoto.com

כששאלתי את דניאל מה היו התחנות המשמעותיות בחייו שהביאו אותו לרצות לפתוח מסעדה הוא עונה ללא היסוס – ארוחות השבת בבית הוריו. ״המשפחה שלי תמיד אירחה אנשים רבים לארוחות שבת. גדלתי בשכונת Encino שבלוס אנג׳לס שיש בה הרבה ישראלים, כך שלא פעם ארחנו קרוב לארבעים איש. כשגדלתי מעט, ביקשתי לעזור ולהכין משהו בעצמי לארוחת שבת. בקלות אפשר למתוח קו מהחוויה הזאת ועד לכאן, ולרעב הזה לתחושה שכולם מגיעים למקום שלי, שבו אני זוכה להיות המארח.״

לדניאל יש חוש הומור מיוחד במינו (תחשבו Fargo) ויש נגיעות מהציניות שלו באתר וגם במקום עצמו. הנה למשל כמה מחוקי הבית של El Lopo:

  • דברו עם זרים.
  • אם אתם מביאים אוכל מבחוץ, עליכם לשתף עם כולם.
  • אם אתם שותים יתר על המידה, עליכם לאכול כל מה שנגיש לכם.
  • אם אתם אוכלים יותר מידי, צאו לסיבוב מסביב לבלוק. וכן הלאה…

ועוד משהו נחמד ומקורי: בתפריט המשקאות מופיע סימון מיוחד, שבו בשעת ה-Happy Hour (בין 4-7) מידי יום, אם אתם מזמינים ממנו כוס אחת, אתם מעניקים כוס שנייה למישהו אחר שאתם לא מכירים, בחינם.

אני מזמינה שלוש מנות מתוך התפריט שהוצע באותו הערב; ארטישוק ירושלמי מזוגג, דלעת יפנית צרובה עם גבינת עיזים ואגוזי מלך ואמפנדה בסגנון ספרדי, שהיא אחת המנות הפופולריות ביותר. כולן היו טעימות להפליא והשאירו טעם של עוד. אין לי ספק שאנחנו עוד נשוב לנסות מנות נוספות מהתפריט.

המקום עצמו שימש בעבר בר יין, אך הוא עוצב כולו מחדש על ידי חברים ובני משפחה שהגיעו ועזרו להקים את המקום במשך כשבועיים. השמות של כל חבר או חברה שעזרו בעיצוב המקום מוטבעים על לוחית שצמודה לרהיטים. אני ישבתי על ספסל שהוקדש לחברה שהיא מעצבת פנים וחיה בניו יורק, שהתנדבה אף היא להגיע ולעזור. והאמת, מרגישים את האהבה, ההקפדה ותשומת הלב בכל פינה.

ניתן לשכור את בר היין או חלקים ממנו גם לאירועים פרטיים ואף להזמין לשם קבוצות. לפרטים לחצו כאן.

El Lopo, 1327 Polk Street, San Francisco

לחיים, חברים! רק בשמחות!

שלכם, דלית גבירצמן

dalit@gvirtsman.com