נגיף הקורונה: כל התשובות לשאלות הבוערות

מבול של מידע על נגיף הקורונה מסתובב ברשת, חלקו אמין יותר חלקו אמין פחות וקל מאוד ללכת לאיבוד. כדי לעשות קצת סדר בבלאגן פנינו למדענית ד"ר טל רוה, בוגרת מכון וייצמן ואונ׳ תל אביב במדעי החיים וכיום חוקרת בסטנפורד, שעונה לנו על כל השאלות הבוערות- מה זה בכלל וירוס? מהי הדרך הנכונה להתגונן מפניו? איפה אפשר להיבדק? מדוע הוא משתולל כל כך באיטליה? האם יחלוף בקיץ? והאם כדאי לי להיערך לבידוד ולאגור אוכל? כל התשובות כאן:

Image by iStock

מה זה בכלל וירוס/נגיף?

נגיפים הם יצורים פרזיטים קטנטנים בלי קיום עצמאי. כדי לגדול ולהתרבות, הם חייבים לחדור לתא חי ולהשתלט לו על המשאבים. נגיפי הצטננות כמו נגיף הקורונה מתרבים בתוך התאים של דרכי הנשימה שלנו – כשנגיף חודר לתא הוא מביא איתו מכונת שכפול יעילה משלו, שמנצלת את אבני הבניין שיש לנו בכל תא כדי לייצר עוד ועוד עותקים של עצמו. בשלב מסוים התא מתפוצץ ומשחרר נגיפים שחודרים לתאים השכנים, וחוזר חלילה. נגיף הקורונה יחסית גדול ותקופת הדגירה שלו ממושכת (2-3 שבועות) ובמהלכה עדיין לא חולים אבל הנגיף נמצא ובהחלט אפשר להדביק אחרים מבלי לדעת.

החדשות הטובות הן שכבר בתקופת הדגירה מערכת החיסון שלנו מזהה את הפולש, מתחילה להגיב להימצאות של וירוסים ושל תאים מודבקים ומפעילה מערך של תגובות שכוללות סילוק תאים חולים וייצור נוגדנים שמנטרלים ביעילות נגיפים שנמצאים מחוץ לתא וכך מגנים על יתר תאי הגוף מפני הדבקה.

הרבה אנשים נדבקים ולא חולים מיד או אפילו בכלל, אבל עלולים להדביק אחרים כל עוד הם נשאים של הנגיף. כשמישהו כבר חולה הוא כמובן מפיץ יותר נגיפים, בייחוד בתחילת המחלה עד שמערכת החיסון שלו משתלטת על המצב, מטפלת בתאים מודבקים ומייצרת מספיק נוגדנים כדי להגן על כל תאי הגוף מפני הדבקה עד שאחרון הנגיפים מושמד. למערכת החיסון יש זיכרון ארוך ומי שחלה והבריא לא ייחלה שוב מאותו נגיף בדיוק.

מהיכן הגיע נגיף הקורונה  COVID-19?

הנגיף שמסתובב בעולם עכשיו הוא זן קשוח של נגיף הקורונה שעלול לגרום דלקת ריאות נגיפית כמו זנים אחרים של אותו נגיף קורונה שראינו בעבר (SARS ו MERS)

ולפי השוואה שלו עם נגיפים אחרים בטבע, נראה שהזן הספציפי הזה הגיע מעטלפים שניצודו ונמכרו בשוק האוכל בווהאן. כשבדקו את רצף החומר התורשתי של הנגיף, מצאו דמיון מאוד גבוה לנגיפים שבודדו מעטלפים בטבע, אבל לא זהות מוחלטת, ולכן משערים שהיה עוד שלב בדרך שיכול להיות חיית בר אחרת ולדעתי יכול להיות גם שהנגיף כבר הסתובב זמן מה לפני שהרופא הסיני עלה על הקשר ל- SAR.

אגב, השם קורונה מקורו בלטינית ומשמעותו ״כתר”, בשל צורת הנגיף שמזכירה כתר. אין שום קשר לבירה ואפשר לשתות אותה ללא חשש.

מי בסיכון?

כולם מלבד ילדים. הנגיף הזה בעייתי למבוגרים אבל לא מסוכן לילדים. ילדים כן עלולים להידבק אבל הם עוברים את זה בקלות. מבוגרים חוטפים את זה הרבה יותר קשה, למה? כנראה כי מערכת החיסון של ילדים הרבה יותר זריזה. הם מחסלים את הנגיף מהר, מחלימים ושוכחים שהיה וייתכנו סיבות נוספות. כל מי שכבר לא ילד נמצא בסכנה ובייחוד אנשים מבוגרים או אלה שמקבלים טיפול שמחליש את מערכת החיסון כמו טיפול כימותרפי ואנשים שעברו השתלת איברים (ומקבלים תרופות למניעת דחייה של האיבר המושתל), אלה אנשים בסכנה הכי גבוהה, אבל עם הנגיף שמסתובב עכשיו כולנו ברמה מסויימת של סכנה, חוץ מכאמור הילדים .

אז איך מתגוננים מפניו?

העור שלנו הוא מעטה הגנה מצויין, לנגיף אין סיכוי לחדור לגוף דרכו. כמו כל פורץ הוא מחפש נקודות תורפה ואצלנו הן האף, הפה, והעיניים (כי דמעות מתנקזות לגרון) – כל אלה מאפשרים חדירה קלה לדרכי הנשימה. ולכן, יש להקפיד על המנעות ממקומות צפופים וממגע ישיר עם אנשים ככל שניתן הנגיף שורד על משטחים שונים אף מספר ימים ולכן יש להיזהר מהדבקה באמצעות נגיעה בחפצים על ידי:

שטיפת הידיים במים וסבון- רצוי לרחוץ ידיים בסבון ומים חמים לפחות עשרים שניות כמה פעמים ביום, ותמיד תמיד לרחוץ ידיים לפני שנוגעים באוכל.

שימוש במחטאים- ניתן להשתמש במחטאי ידיים למיניהם שלרוב מבוססים על אלכוהול ויעילים כאשר הם מכילים לפחות 60% אלכוהול (אתנול או איזופרופנול). אפשר גם להכין מחטא באמצעות אלכוהול 70% בבקבוק או שפריצר קטן בתיק, לרסס על הידיים ולתת להן להתייבש באויר (שימו לב, 70% ולא אלכוהול נקי!). כדאי  לחטא משטחים בבית ובעבודה לעתים קרובות, ידיות של דלתות טלפונים; לעבור להשתמש במגבות נייר למטבח במקום מגבות בד, והכי הכי הכי חשוב – לא לגעת בפנים! לא לתת לווירוס הזדמנות להתקרב לפה, לאף או לעיניים.

כשהולכים לסופר, לחטא את הידית של עגלת הקניות במטלית חיטוי או עם  70% אלכוהול, וכשמסיימים את הקניות לרחוץ ידיים. אם מנסים להתמגן באמצעות כפפות במצב כזה, בעצם מעבירים על הכפפה את הנגיף מהידית של העגלה לכל דבר אחר שנוגעים בו, תכלס ישר לאוכל שלכם אז זה לא פיתרון. פשוט לחטא את הידית או להביא עגלה מתקפלת מהבית.

האם מומלץ לחבוש מסכות?

מסכה כמו של חדר ניתוח – אין באמת צורך לחבוש אם לא חולים, אבל מה שכן, מסכות עשויות להועיל במניעת הדבקה דרך נגיעה במשטחים כי הן מונעות מאתנו לגעת בפנים מבלי לשים לב. מחקרים הראו שאנחנו נוגעים בפנים בערך 90 פעם במשך היום מבלי לשים לב בכלל, אז אם יש לכם נטייה לגעת בפנים, כל מסיכה הכי פשוטה יכולה לעזור.

בנוסף, חשוב לחזק את הגוף כי יש לנו מערכת חיסון נפלאה ומתוחכמת שיודעת להתמודד עם אינסוף מפגעים, וכמו שהתגברתם על וירוסים בעבר, כך תוכלו להתגבר עליהם גם הפעם.

מומלץ לישון טוב, לאכול טוב, להפחית מתח נפשי כמה שאפשר, לקחת ויטמין C ו D כתוספים, לאכול פירות הדר ולהיות פעילים ושמחים.

במידה ויש תסמינים, איפה אפשר להיבדק?

אחרי חודשיים של עיכובים ממשלתיים מיותרים, החדשות הטובות הן שסוף סוף יש בדיקות זמינות והן מהימנות.

המידע על הרצף הגנטי של הנגיף הספציפי הזה פורסם כבר בדצמבר על ידי מדענים מסין, המידע הזה נגיש לכל העולם ולא מסובך לפתח על פיו את הבדיקה, הטכנולוגיה כבר קיימת. מה שעיכב את זה בארה"ב זו אך ורק ביורוקרטיה, ה-CDC (המרכז לבקרת מחלות של הממשלה) לא אישר למעבדות במרכזים האקדמיים ובחברות הפרטיות לפתח את הבדיקה אולם, הן מצידן, כן המשיכו בפיתוח הבדיקה. כיום בסטנפורד שפיתחו בדיקה משלהם מבצעים בדיקות לקורונה וכך גם חברות מסחריות כמו Quest Diagnostics , Lab Corp, Co-Diagnostics, Enzo, ואחרות, ואפילו Gates Foundation נרתמו למשימה וכל אלה מספקות בדיקות לקהל הרחב במעבדות הפרטיות. אם יש לכם סימפטומים של חום/שיעול התקשרו למרפאה ותבקשו להיבדק. חשוב מאוד שייערכו בדיקות בהיקף רחב ככל הניתן, אם אפשר גם בדיקה מדגמית של אנשים בריאים, מכיוון שהגילוי הוא שלב קריטי בעיכוב ההתפשטות של המחלה. עם בדיקות נרחבות בשילוב כל אמצעי הזהירות שננקטים במקביל, עדיין יש מצב שנצליח לבלום את הנגיף.

הבדיקה עצמה היא כמו למשטח גרון- לוקחים דגימה מהגרון או מהאף, , ושולחים למעבדה ושם תוך 48-24 שעות מגלים האם יש נוכחות של החומר הגנטי של הנגיף הספציפי הזה.

בשל ההגברה הדראסטית בהיקף הבדיקות אנחנו צפויים לגלות בימים הקרובים עלייה חדה במספר המקרים שמתגלים בארה״ב אז תהדקו חגורות ותהיו מוכנים נפשית..

מה המצב בקליפורניה? כמה אנשים נדבקו?

נכון להיום מספר הנדבקים שהתגלו עד כה במחוז סנטה קלרה הוא 79, מתוכם מאושפזים 37 – אבל המציאות האמיתית תתבהר רק בשבועות הקרובים כשיותר בדיקות ייעשו.

מדוע באיטליה שיעורי ההדבקה כל כך גדולים?

מכיוון שעד להחלת ההנחיות המחמירות קצב ההדבקה היה מהיר ביותר ובתי החולים לא היו ערוכים לזה. אין מספיק מיטות טיפול נמרץ ומכונות הנשמה. יש המון אנשים במצב קריטי ואי אפשר לתמוך רפואית בכולם. המטרה של הבידוד החברתי כעת היא למנוע הגעה למצב כזה.

האם בקיץ הוירוס ייעלם?

קרינת UV פוגעת בנגיף, אז הדבקה דרך משטחים בקיץ סביר שתהיה נמוכה. לאחרונה פורסם מחקר של אוניברסיטת פרינסטון שמצא שלוירוס יש עמידות שונה למשטחים שונים. במחקר בדקו מספר חומרים וביניהם ברזל, פלדה, קרטון ועוד ומצאו שעל משטח פלסטיק העמידות שלו היא הכי גבוהה. עם זאת, יש לזכור שהוא חי בתוך גופנו ב-37 מעלות בשמחה וצהלה אז עדיין יהיה אפשר להיות חולה בקיץ. שיעור ההדבקה יהיה יותר נמוך. בנוסף, בקיץ אנשים מבלים יותר בחוץ באויר הפתוח אז סיכון ההדבקה גם יורד .

איך עובר הנגיף מאדם מודבק לאדם בריא?

חשוב להבין את דרכי ההעברה האפשריות כדי שנוכל להפחית את הסיכון ככל שניתן ולהימנע מהדבקה.

כשאנחנו בסביבת אדם מודבק, הנגיף יכול לעבור בשלוש דרכים:

1- הדבקה באמצעות מגע ישיר- כמו נשיקה, גם אם זו נשיקה על הלחי – נגעתם בלחי ואחר כך בעיניים או באוכל והופ הנגיף קפץ פנימה. לחיצת ידיים אותו כנ״ל.

2- הדבקה דרך האויר- כשאנחנו מדברים ובטח כשמשתעלים או מתעטשים הנגיפים תופסים טרמפ על רסיסים מיקרוסקופיים שמופצים באוויר. ממה שקראתי, מרחק ההפצה הוא בערך 2-3 מטר מהאדם המתעטש או מי שאתם מנהלים איתו שיחה. אז כדאי פשוט לתפוס מרחק. אגב זה גם אמצעי מניעה מצויין.

אם הילדים חטפו את הנגיף והביאו אותו הביתה אין הרבה מה לעשות. כנראה שתחלו יחד איתם, אז אם אחד ההורים ממש בסיכון גבוה, ובייחוד הסבים והסבתות, עדיף שייתפסו מרחק עד שיעבור.

בשבועות הקרובים ובייחוד לאנשים מבוגרים עדיף להמנע ממקומות צפופים והומי אדם, במטוס לשבת ליד החלון ולא במעבר קרוב לשירותים שאנשים עוברים שם כל הזמן. מי שמתעטש שייעשה את זה לתוך טישו (אם מתעטשים לתוך המרפק, הבגד נספג בוירוסים, אז לכבס). כל מי שמתעטש או משתעל רצוי שילבש מסיכה כדי לא להדביק אחרים. כדאי גם כמה שיותר להיות באויר הפתוח ולא במקומות סגורים הומי אדם.

אז אם כבר נדבקתם השתמשו במסיכה כדי לא להדביק אחרים, אבל זכרו שעבור הבריאים מסכה לא באמת מגנה ביעילות מהדבקה דרך האויר. אז אם אתם בריאים לגמרי זה לא רעיון טוב לשים מסיכה וללכת למשחק כדורגל או להופעה של מיק ג׳אגר, אלא אם כן זו מסיכת אב״כ כזאת שאוטמת הרמטית עם פילטר של 0.1 מיקרון… לדעתי עדיף פשוט להמנע מאירועים המוניים בתקופה הקרובה וכרגע לא הותירו לנו גם יותר מידי ברירה.

3- הדבקה דרך משטחים-  החלק כנראה הכי מסוכן כי אין דרך לצפות אותו. לפי מה שקראתי עד עכשיו, הנגיף יכול לשרוד על כל משטח למשך כמה ימים, ממש בעייתי כי כל מה שנוגעים בו אחרי שמישהו שנושא את הנגיף נגע בו בשבוע האחרון בערך עלול להעביר נגיפים פעילים. תחשבו על זה רגע, ותקראו את זה שוב: ״כל מה שנוגעים בו אחרי שמישהו אחר נגע בו בימים האחרונים יכול להעביר נגיפים פעילים!  נגעת – נסעת! וגם הנגיף נסע יחד איתך!!

שימו לב: ידיות של דלתות, כפתורים של מעליות, ברזים במטבח ובאמבטיה, קל וחומר בשירותים ציבוריים, עגלות בסופר ובשדה התעופה, דלפקים למיניהם, מגבות משותפות ואפילו כרטיסי אשראי, שטרות ומטבעות. כל אלה יכולים להיות מצבורים קהילתיים של נגיפים.

האם הנגיף יכול לעבור מוטציה ולהיות מסוכן יותר?

כל יצור שיש לו חומר תורשתי ברגע שהוא משוכפל אז לא תמיד זה מושלם וכך גם הנגיפים, הם משתנים כל הזמן. ככל שהוירוס יותר קטלני אז הוא באופן אבסורדי פחות מוצלח אבולוציונית ולכן זהו תרחיש לא סביר. כשהוירוס הוא פחות אגרסיבי הוא יכול להדביק יותר אנשים. הקורונה הוא איפשהו באמצע כי לגבי הרבה אנשים הוא יכול לעבור בקלילות מבלי שיהיו להם סימפטומים ולגבי אחרים הוא מסוכן.

האם יש לקורונה חיסון?

חיסון הוא כמובן מרכיב חשוב בהתמודדות וכרגע יש מספר חברות שמפתחות חיסונים, אולם מכיוון שמדובר בזן חדש של נגיף נאלצו להתחיל מא׳ ותהליך יצירה, בדיקה וייצור של חיסון חדש לוקח לפחות שנה. עד שהחיסון לקורונה יהיה מוכן לשימוש זה כבר לא יהיה רלוונטי להתפרצות הנוכחית, אבל בהחלט יכול להיות משמעותי למניעה של גל נוסף בעתיד.

מה לגבי טיפול?

נעשים מאמצים לפתח ולבדוק טיפולים חדשים, וגם לבדוק יעילות של תרופות קיימות כנגד הנגיף. חברת גלעד שנמצאת כאן בפוסטר סיטי, פיתחה לפני כמה שנים תרופה אנטי-ויראלית נגד אבולה שנראה שמעכבת גם את הוירוס הזה – עדיין לא ברור – הם כרגע בעיצומם של ניסויים קליניים בסין, קוריאה וארה״ב ואמרו שיפרסמו תוצאות תוך חודש בערך – באפריל.

 

*לקבלת מידע נוסף על וירוס הקורונה פתחה גוגל ערוץ מיוחד המכיל מידע מקיף ועדכני. לקריאה לחצו כאן.