סוף שבוע ארוך בלאסן ושסטה

מאת: שירלי צפלוביץ

לפני שהגענו לקליפורניה לא שמעתי מעולם על לאסן ושסטה, אבל חיפשתי מקום שיהיה יפה מצד אחד ולא תיירותי באופן מטורף מצד שני. את הטיול עשינו בסופ"ש של הממוריאל דיי, טיילנו בחלקים מהנתיב הגעשי The Volcanic Legacy Byway שמשתרע בין צפון קליפורניה לאורגון ונוצר על ידי הרי געש שהיו פעילים באיזור בעבר והשאירו הרים, אגמים ונופים מרהיבים.

יום 1 – סכר שאסטה Shasta Dam

Shasta Dam. Photo by iStock/photoquest7

יצאנו מאיזור סאניוויל, גוגל אמר כארבע ורבע שעות נסיעה והגענו תוך חמש שעות בכבישים המהירים עם קצת פקקים והפסקה לארוחה מהירה אצל ג'ק בקופסה.

לטעימה מיופיו של האיזור התחלנו בביקור בסכר שאסטה (Shasta Dam). הדרך לסכר עוברת בכביש 151. גוגל Maps יציע לכם בשלב כלשהו לפנות ימינה כדי לנסוע בדרך המהירה ביותר, אל תקשיבו לו ותצמדו לכביש 151 לדרך עם נוף יפיפייה. חצינו את הסכר עצמאית ברגל וצילמנו קצת תמונות. הנופים פשוט מרהיבים!

סכר שאסטה Shasta Dam

סביב האגם יש חופי רחצה, ספורט ימי, דייג ואפשרות לשכור סירה ללינה (House Boat). אם היינו קצת יותר מגניבים, אולי זה באמת מה שהיינו עושים, אבל העדפנו ללון במוטל על הקרקע Thundirbird Lodge בעיר רדינג. המוטל בסיסי למדי, אבל נקי מאד וכולם היו מאד נחמדים. ארוחת הבוקר בסיסית גם היא (מאפים, פירות, יוגורטים, דגני בוקר, שתיה) והעלות היתה צנועה גם היא, במיוחד בהתחשב שזה בסוף שבוע של חג.

מוטל Thunderbird Lodge

חזרנו לעיירה שאסטה לייק לארוחת ערב במסעדה בשם Old Mill Eatery & Smokehouse. המסעדה ממוקמת בסוג של אי תנועה ונראית פשוטה למדי אבל האוכל היה מצויין. העיירה קצת שכוחת אל ומאובקת, ונראית כמו בסרטים על הצד הכפרי והנחשל יותר של אמריקה, אבל כולם נורא נחמדים.

יום 2  – פארק לאסן Lassen Volcanic National Park

הקושי בביקור בפארק לאסן בסוף מאי בשנה גשומה הוא שרובו עדיין מכוסה שלג ולא פתוח לתנועת מכוניות. אם רוצים לטעום אותו ביום אחד זה דורש קצת ויתורים, וקצת הרבה נסיעות. מי שיכול ורוצה אפשר להגיע לכל מקום ברגל עם ציוד מתאים.

כדי לחצות את הפארק כולו במכונית צריך להגיע ביולי אוגוסט. נסענו מרדינג כשעה עד לכניסה הצפונית של הפארק. שילמנו בכניסה, חנינו במרכז המבקרים ואז הקפנו רגלית את האגם Manzanita Lake. זהו מסלול קל ונינוח שלוקח בערך שעה. אפשר עם ילדים קטנים, לא עגלות. יש מקום לשכור סירה או קייאק. ראינו אנשים שטים בסירות, דייגים במים והמון אצטרובלים. הנופים פשוט עוצרי נשימה ויש נקודה לצילום נפלא של האגם עם ההר המושלג ברקע.

המשכנו עם האוטו תוך עצירה במספר תחנות תצפית קטנות בדרך. בדיעבד הסתבר לנו שאפשר להוריד לטלפון הדרכה קולית אודות הפארק, חבל שלא ידענו!

Lassen Subway Cave

יצאנו מהפארק והמשכנו צפונה לאורך כביש 89 עד למערה תת קרקעית,Lassen Subway Cave , שנוצרה מזרם לבה עתיק. המערה חשוכה לגמרי וצריך פנסים ולא, האור של הטלפון לא באמת מספיק כמו שאמר לנו הבחור הנחמד במרכז המבקרים בלאסן. אז הזדנבו מאחורי משפחה מאורגנת יותר שהיתה עם פנסים חזקים. אין איזה משהו מרתק לראות במערה, פשוט הולכים דרכה ויוצאים מצד שני. קריר ונעים בפנים, וזו הפוגה מגניבה מהחום שבחוץ.

מערת לבה תת קרקעית Lassen Subway Cave

עם הרכב אפשר להגיע עד לנקודה שנקראת Devastated Area שם חנינו, והמשכנו בהליכה בשלג. ההליכה בשלג מעייפת והיו לנו עוד תוכניות אז חזרנו לאוטו והמשכנו. מי שזמנו בידו ויש לו נעלי הליכה אטומות למים ומקלות הליכה (מומלץ אבל לא חובה), יכול להתקדם ולהמשיך לטייל.

פארק הר הגעש לאסן  Lassen Volcanic Park

הסבר קולי להורדה  Audio Guide

היה עוד לא נורא מאוחר אז החלטנו לנסוע לכניסה הדרומית של הפארק, סיפור של שעה וחצי נסיעה בערך, דרך העיירות Shingletown ואז Manton ואיזורים כפריים וחקלאיים.

נכנסנו שוב לפארק, הפעם מהכניסה הדרומית (אין צורך לשלם שוב, פשוט הראינו את הקבלה) והמשכנו עם האוטו עד כמה שאפשר עד Sulphur Works . כנראה שהר געש שמכבד את עצמו צריך בורות מבעבעים של בוץ בריח גופרית (ביצה סרוחה) ואדים שעולים מהסלעים. ומסביב שלג. מחזה סוריאליסטי למדי.

הכביש חסום למכוניות אבל חלקו כבר נקי משלג ואפשר להמשיך ברגל. אם היינו רציניים, כנראה שהיינו ממשיכים אבל זה בעליה, ואנחנו לא רציניים. אז הלכנו קצת, חזרנו לאוטו וחזרנו למלון (כשעה וחצי נסיעה).

מסלול אופניים Sacramento River Trail

נחנו קצת החלפנו בגדים ונסענו לרכב על שביל לאורך נהר הסקרמנטו, אחד ממגוון גדול של שבילים למטיילים באיזור. אנחנו הבאנו אופניים מהבית, אבל בטח אפשר לשכור. השביל סלול עם אספלט לאורכו ומאד נעים לרכיבה, הוא הולך לאורך הנהר ומתחיל מגשר שעון השמש Sundial Bridge המפורסם של רדינג.

Sacramento River Trail

רכבנו לאורך כ-15 קילומטר ולקח לנו כשעה ועשרים. אפשר לעשות את המסלול גם ברגל או עם עגלת ילדים, וכמובן שלא חייבים את כולו. הנוף פשוט מקסים ואפילו פגשנו צבאים בדרך! אפשר להגיע ברכיבה עד סכר שאסטה אבל התחיל להחשיך ולא רצינו להתקע על המסלול בלילה (הוא לא מואר).

מסלולי הטבע של רדינג (יש המון!)

מסלול  Sacramento River Trail

עלות: חינם

אכן, לא בדיוק אופניים. זה נקרא Me-Mover

יום 3  – יום של מפלים ואגמים

Burney Falls. Photo by iStock/ Byung_J_Roe

התחלנו את היום בנסיעה של כשעה למפלי ברני Burney Falls. חנינו ליד מרכז המבקרים והלכנו לראות את המפל. יפה ונחמד מאד. הרבה יותר גדול ממה שחשבנו. עשינו סיבוב רגלי במסלול סביב המפל Falls Loop Trail – המסלול לא מאד ארוך או קשה, ומוצל ברובו, אבל חלקו הראשון בירידה, מה שאומר שחלקו השני בעליה.

בפארק יש גם איזור לקמפינג ובקתות עץ קטנות שאפשר לשכור ללינה. יש גם ירידה (קצת תלולה וצרה) עם המכונית לאגם בריטון Lake Britton. האגם יפיפיה, יש בו חוף רחצה ואפשרות לשכור ציוד שייט. אם היינו רציניים היינו עוצרים פה ונשארים כמה שעות למנוחה ולסטלבט. למי שמגיע עם סירה מהבית אפשר להוריד אותה למים.

פארק המפלים Burney Falls

יצאנו מהשמורה והמשכנו צפונה לאורך כביש 89 עד למסלולה ההליכה הקליל והמקסים לאורך נהר ומפלי מקלאוד McCloud River Falls Trail. פה לא מדובר במפל בודד גדול אלא במספר מפלים קטנים לאורך הנהר היפה. נסענו לפי השלטים ל MIddle Falls ושם חנינו והתחלנו במסלול. לא עשינו את המסלול במלואו (לא הגענו ל- Lower Falls) אבל מאד נהנינו מהקטע שכן עשינו. חלקו של המסלול סלול וחלקו שביל שקצת צר בחלקים מסוימים, אבל הוא ממש לא קשה. ראינו הרבה משפחות וגם טיילים עם כלבים. מסלול נעים וכיפי. וכל הזמן הנוף המהמם מסביב.

מסלול המפלים

McCloud River Falls Trail

המשכנו לכיוון העיר מאונט שסטה Mount Shasta (לא לבלבל עם לייק שאסטה). לארוחת צהרים נכנסו למסעדה בשם בלק בר דיינר Black Bear Diner. אנחנו מכירים את הרשת אבל לא ידענו שבמאונט שאסטה נמצאת המסעדה המקורית! היה מאד טעים, במיוחד הפאי האמריקאי לקינוח.

לאורך כל הנסיעה באיזור שסטה, אפשר לראות מרחוק את ההר הנושא את השם. הוא גבוה, הוא ענק והוא מושלג ורואים אותו מכל מקום. אחרי ארוחת הצהרים טיפסנו בדרך הנוף Everitt Memorial Highway עם המכונית עד לנקודה הגבוהה ביותר אליה אפשר להגיע עם האוטו – Bunny Flat. החניה היתה עמוסה, והאתר המושלג היה מלא במשפחות עם ילדים צוהלים, אז צילמנו רק כמה תמונות וירדנו חזרה. הנוף פשוט מדהים! בדרך חזרה עצרנו בכניסה למסלול הליכה קצר Sand Flat שהיה מושלג גם הוא, הלכנו קצת בשלג בשביל האווירה וחזרנו למטה.

Siskiyou Lake. Photo by iStock/michaelschober

המשכנו לכיוון האגם Siskiyou Lake, ירדנו לחוף של האגם, הכנסנו את כפות הרגליים למים… קפוא! יש במקום אפשרות לשכור סירות וציוד ימי, והיו לא מעט ילדים במים, אבל עבורנו זה היה קפוא ממש.

חזרנו למלון (כשעה נסיעה), נחנו קצת ויצאנו לארוחת ערב במבשלת בירה מקומית Woody's Brewing Company. הלכנו ברגל למבשלה, והכל סביבנו היה נטוש לגמרי. לא בדיוק איזור שנעים להסתובב בו. עדיף לנסוע.

הר שאסטה Mount Shasta

https://visitmtshasta.com

חומרים על מסלולים, מסעדות, מוטלים, אטרקציות ועוד בהר שאסטה תמצאו כאן.

יום 4 – מערת שסטה Shasta Cavern

ליום האחרון בטיולון שלנו השארנו אטרקציה חביבה ומסודרת – המערה באגם שאסטה.

הזמנתי מראש באתר כרטיסים לשעת הפתיחה 9. נסענו כחצי שעה עם האוטו, כשהחלק האחרון של הנסיעה צר ומפותל. במשרד המרתי את הכרטיסים הוירטואלים (צריך להציג אותם לסריקה, ולא היתה מי יודע מה קליטה אז מזל שעשיתי צילום מסך!) בכרטיס ממשי והתחלנו במסע למערה.

כדי להגיע למערה חוצים קודם כל את האגם בסירה. עקב חורף גשום ומושלג במיוחד, האגם מלא עד כדי 96% מקיבולתו. במידה ויחרוג יש אפשרות לפתוח את הסכר כדי לשחרר מים בצורה מבוקרת. חברים שביקרו באגם בשנה שחונה סיפרו שהיה צורך בנסיעה בג'יפ כדי להגיע למקום עגינת הסירות. מתחנת העגינה בצידו השני של האגם נוסעים באוטובוס מאורגן בדרך צרה ומפותלת עד לפתח המערה. בדרך שמענו הסברים על האיזור והאתר.

Shasta Caverns near Redding. Photo by iStock/RJohn97

המערה עצמה יפה מאד, לא ענקית. יש הרבה מדרגות בפנים אז לא נגיש. בפנים קריר ונעים והכל מואר ומסודר. המסלול בהליכה עצמית כשבכל אולם יש מדריך שמספר על האתר ועונה על שאלות.

בסיום חוזרים עם אוטובוס וסירה לנקודת ההתחלה. כל הסיפור לקח כשעתיים. מאד נהנינו. מומלץ!

מערת שאסטה Lake Shasta Caverns

בסיום הביקור במערה נפרדנו מהאגם היפה והתחלנו את הדרך חזרה הביתה. עשינו עוד עצירה קטנה לארוחת צהרים מהירה ורכישת שמנים בחנות אוליב פיט Olive Pit. בדרך אפשר לראות את מטעי הזיתים מהם מופקים השמנים. עצירה נחמדה מאד ובול בזמן.

מסעדה ומעדניה – אוליב פיט Olive Pit

תם ונשלם סוף שבוע של טעימות מאיזור שאסטה. יש בו המון מקומות לתייר, המון מסלולים רגליים, קמפינג, שייט, דייג ונופים מקסימים. בהחלט נרצה לחזור!