החופש הגדול

למה לא כל הילדים יוצאים לחופש באותו יום וחוזרים ללימודים ביחד? או מדוע חופשות בתי הספר באזור ובקליפורניה, שונות ממחוז למחוז?

התשובה בקיצור די פשוטה: כי ככה החליטו.

מערכת החינוך של קליפורניה מסתמכת על שליטה מקומית בניהול מחוזות בתי הספר. התאוריה מאחורי זה היא שבעלי התפקידים הקרובים ביותר לבעיות והצרכים של המקום יוכלו להחליט את ההחלטות הטובות ביותר עבור אותו מחוז. חבר המנהלים ואנשי המינהל של כל מחוז בתי הספר יקצו את המשאבים בין בתי הספר השונים של המחוז, תוך שמירה על החוק, ותוך הגדרת סדר העדיפויות החינוכית של בתי הספר שלהם והתחשבות בחשיבות ובדחיפות של כל צרכי החינוך שלהם.

מחוזות בתי הספר שונים מאוד בין עיר לעיר. השוני נובע מגודל המחוז, חלוקת התפקידים, אופי האוכלוסיה בעיר וכיו"ב. רובם ככולם, בונים את לוח השנה על פי ממוצע של 180 ימי לימודים. ובערך 27 ימי חופשה המכונים לפעמים "ימים לא לתלמידים" (מתוך: לוח השנה של פאלו אלטו יוניפייד 2011-12), שם מוזר משום שאם תשאל תלמיד ודאי יגיד לך שאלו בדיוק ימים כן לתלמידים.

חבר המנהלים במחוזות השונים מתכנס לרוב בסביבות פברואר – אפריל כדי להחליט על לוח השנה: תחילת שנת הלימודים וסיומה, ואורך החופשות שאינן כלל ארציות כמו חופשת האביב או חופשת סקי בפברואר. לוח החופשות יכלול או לא יכלול גם ימים כמו ליבור, וטאראנס ומרטין לותר. משתנה נוסף הוא ימי העשרה והכשרת מורים.

ב 17 באפריל השנה, בפרוטוקול פגישת חבר המנהלים של מחוז בתי הספר היסודיים – מנלו פארק, הוחלט פה אחד (אולם לא תועדה הסיבה לכך) לשנות את לוח השנה המאושר כך שחופשת פברואר, במקום בין ה 18-22 בפברואר, תהיה ב15 וה18 לפברואר וכך ניתן להקדים את סיום השנה ל 13 ביוני במקום ה 18 ביוני. לוח השנה של בית הספר התיכון שונה במקצת. חבר המנהלים של מחוז בתי הספר התיכון – סקויה כולל בתוכו את תיכון מנלו פארק (מנלו- אתרתון) עוד ארבעה בתי הספר ברדווד סיטי, בוודסיד, בלמונט, מידל קולג' בקניידה (רדווד סיטי) ובית ספר למבוגרים (שעתידו בסכנה בשל הקיצוצים.)

 במבט חטוף נראה שבשנת הלימודים 2012-13 ילדי יצאו ביחד לחופש קצר בפברואר, אך בני הלומד בחטיבת הביניים יצא לחופש הגדול 7 ימים אחרי בנותי בתיכון. הוא בטוח לא ישמח לשמוע את זה.