Mitchell Canyon, Mt. Diablo State Park

הר דיאבלו (Mt. Diablo) שבאיסט ביי הוא נקודת ציון בולטת ומוכרת, ואכן כבר הומלץ פה על הסטייט פארק של הר דיאבלו.

ההמלצה שלי היא למסלול מסוים מאוד בפארק הזה, מסלול שאינו מוכר מאוד וגם לא מטויל מאוד וגם אי אפשר להגיע אליו מתוך החלק המרכזי של הפארק, אלא רק דרך כביש נפרד מצפון, דרך העיירה קלייטון (Clayton). בהתאם, גם תשלום הכניסה הוא רק $6 (הרשמה עצמית) ולא $10, כמו בשאר חלקי הפארק.

אז מה מיוחד במסלול הזה?

המסלול של מיטצ׳ל קניון (Mitchell Canyon) עובר בצמוד לערוץ נחל, והוא מוצל ברובו בזכות צמחיית נחלים יפה, המאוכלסת בציפורים רבות. תמיד יפה ללכת שם, אבל באביב הפריחה שם מרשימה במיוחד. מה שמייחד את מיטצ׳ל קניון הוא הפריחה של שושן דיאבלו כדורי: זהו פרח אנדמי (הפורח רק שם ולא בשום מקום אחר) לאזור הצפוני של הר דיאבלו והסביבה הקרובה. השושן הזה פורח עכשיו (אפריל-מאי), וזו ההזדמנות לטייל שם ולראות אותו.

 בחניון של קניון מיטצ׳ל יש מרכז מבקרים קטן בתוך קרוואן, שבו ניתן לאסוף דף הסברים על המסלול לפי תחנות ממוספרות. בחניון יש גם שרותים ואזור פיקניק, וצמוד למרכז המבקרים יש גם גן בוטני קטן ונחמד.

השביל עצמו הוא דרך עפר (נגיש לכיסא גלגלים), ולאורך הקטע הממוספר (בערך מייל פנימה) הוא גם שטוח ברובו וקל להליכה. אחרי כשליש מייל יש ספסל בצד הדרך, ומאחוריו יורד שביל מהגבעה. תמשיכו ישר, אבל תזכרו את השביל הזה. יש לא מעט פרחים בשולי השביל, ואת השושנים המיוחדות ניתן לראות כבר בתחנה 7.

בתחנה 9 ישנה התפצלות. אם ממשיכים ישר – השביל נעשה עלייה לראש ההר. זה כבר מסלול למיטיבי לכת. אם פונים ימינה, יש אפשרות לעשות מסלול טבעתי גדול, אבל אם מיד אחרי הפנייה ימינה פונים שוב ימינה לשביל צר העולה על צלע הגבעה, יש אפשרות לעשות מסלול טבעתי קטן ונחמד, היורד בחזרה אל השביל הראשי של קניון מיטצ׳ל ומגיע בדיוק אל מאחורי הספסל שהזכרתי קודם, כשליש מייל מתחילת השביל (הקטע הזה אינו נגיש לכיסא גלגלים).

שווה לעלות לשביל של הגבעה. הצמחייה שם אחרת וישנם פרחים שלא רואים לאורך השביל התחתון, למשל שושני מריפוזה ומברשת צבע אינדיאנית. משם רואים גם נוף מרשים. העלייה לא קשה, אבל השביל חשוף לשמש, וכדאי להקפיד על הגנה מתאימה.

המסלול כולו, כולל החלק הטבעתי, אורך כשני מייל. זהו בילוי בוקר מושלם למשפחות חובבות טבע. ניתן להשלים את היום בקטיף דובדבנים בחוות של ברנטווד (Brentwood). הילדים מתים על זה!

כתובת המקום:

96 Mitchell Canyon Rd

Clayton, CA

קואורדינטות: 121.941535- ,37.920353

טלילה גולן, בעלת Ph.D. בביולוגיה, גרה באיסט ביי כבר 14 שנים, ומטיילת בכל הזדמנות אפשרית ברחבי אזור המפרץ וגם באזורים אחרים של קליפורניה. עוסקת בהדרכת סיורים לבתי ספר וטיולי משפחות.